美国代表团动员全球向非洲之角伸出援手

美国代表团动员全球向非洲之角伸出援手
2011.08.09

吉尔∙拜登在前参议员比尔∙弗里斯特(左中)和美国国际开发署署长拉吉夫∙沙阿(左后)的陪同下在肯尼亚一个难民营外与新闻记者谈话。

美国国务院国际信息局《美国参考》MacKenzie C. Babb从华盛顿报道,美国副总统拜登的夫人吉尔∙拜登(Jill Biden)最近率团前往非洲之角(Horn of Africa),动员全球对该地区60多年来最严重的旱灾作出反应。据联合国估计,这场旱灾使至少1,240万灾民急需食品、水和医疗服务。

负责人口、难民和移民事务的助理国务卿埃里克∙施瓦茨(Eric Schwartz)8月9日在国务院就这次访问举行的新闻发布会上说:“此行对深入了解正在进行的重大努力和国际社会继续提供支持的重要性是很重要的。”前往非洲之角访问的代表团成员还有美国政府各部门代表,包括美国国际开发署(U.S. Agency for International Development)署长拉吉夫∙沙阿(Rajiv Shah)、总统特别助理盖尔∙史密斯(Gayle Smith)和前参议员比尔∙弗里斯特(Bill Frist)。

在该代表团8月8日访问非洲之角之时,奥巴马总统已批准增加1.05亿美元的资金用于人道救援努力。白宫表示,这笔资金将用于为整个地区“迫切需要帮助的灾民提供急需的食品、医疗、住宿、水和卫生援助”。美国国际开发署说,美国至今已帮助了东非各地至少460万需要救援的人。

沙阿在美国国际开发署8月9日发布的新闻稿中说,拜登此行“强调了该地区最大捐助方美国政府所作的承诺:提供挽救生命的援助以应对当前的危机并进行投资作为饥饿问题的长期解决办法”。他说:“归根结底,我们懂得,投资于粮食安全比起面临饥荒和粮食骚乱来要更明智,代价也更小。”

为展现美国对该地区农业发展的支持,拜登访问了设在内罗毕的肯尼亚农业研究院(Kenya Agricultural Research Institute),并会见了农业部长萨利∙科斯盖(Sally Kosgei)。美国官员说,由于严重的旱灾,非洲之角面临普遍的庄稼歉收、牲畜死亡和粮价上涨。

联合国说,索马里是受危机打击最沉重的国家,全国现有五个地区遭受饥荒,并呈继续扩展之势。据美国国际开发署估计,已有60多万索马里人逃往邻国,很多人“长途跋涉数百公里前往难民营寻找粮食和水”。这种大规模的人口流动使肯尼亚和埃塞俄比亚的旱灾灾区遭受更加沉重的压力。

拜登访问了位于肯尼亚东部的达达布难民营(Dadaab Refugee Complex)。施瓦茨说,达达布难民营目前接纳了42万多索马里难民,成为世界上最大的难民营。

白宫8月8日说,拜登访问非洲之角期间还会见了肯尼亚总统姆瓦伊∙齐贝吉(Mwai Kibaki)和总理拉伊拉∙奥廷加(Raila Odinga),“讨论美国如何能与国际伙伴合作对危机作出最有效的反应”。

美国国际开发署说,美国仅在2011年就已向非洲之角提供了5.65亿美元。史密斯表示,美国在援助该地区方面发挥了带头作用,同时,美国领导人还“大力呼吁”国际社会提供支持。

她说:“我们需要其他国家同我们一起作出更大的努力”。她还说,在全球领导人开始采取行动之际,美国仍将继续鼓励所有捐助方“加大他们作出反应的力度”。

美国国务院国际信息局 http://iipdigital.usembassy.gov/iipdigital-mgck/index.html

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